客户故事

如果追踪方法适合

WildTrack可通过JMP®和足迹识别技术拯救濒危物种

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WildTrack

挑战许多濒危野生动物都难觅踪影且难以计数,保护研究资源也十分难得。我们需要非侵入式、价格低廉且可持续的统计调查方法。
解决方案WildTrack生物学家使用JMP和FIT应用程序创建濒危物种足迹算法。
结果数据用于了解在特定区域生活多少动物是适合的。

当连布希曼人都笑话您的时候,大多数工作很难取得进展,但SkyAlibhai和Zoe Jewell博士就经历过这样的事情。他们前往津巴布韦的偏远地区追踪黑犀牛。犀牛佩戴着无线电项圈,Alibhai和Jewell通过倾听它们走动时项圈发出的哔哔声监控犀牛。

帮助他们的当地居民布希曼人笑着问道:“你们为什么向上看?你们应该向下看。”

新的非侵入式方法帮助动物学家监控种群数量

他们听从了当地居民的建议,而他们看见的足迹成为了新保护方法的基础 – 此方法将计算分析与古老智慧相结合。自此,Alibhai和Jewell建立了WildTrack,一个致力于以无害、低成本方法监控濒危物种的非营利保护组织。

在20世纪九十年代与布希曼人合作时,这个夫妻保护团队意识到可以根据各种动物留下的痕迹了解很多信息。他们可以确定动物的性别和年龄等信息,而且能够区分属于同一物种的不同动物。他们不必以任何方式打扰、固定、伤害动物或使其佩戴项圈、携带标记。 

同时,这对夫妻开始接受通过足迹进行统计调查的想法,他们发现了现有统计调查方法的问题。仔细分析所收集的黑犀牛数据后,他们发现保护过程的某一部分(即固定)实际上影响着雌性黑犀牛的生育能力。Alibhai解释道:“我们看到数据后感叹着‘太不可思议了”。我们试图拯救这种动物,但采用的方法却适得其反。

从那时起,这对夫妇坚信,为确保可靠并符合道德标准,必须以不影响动物的方法收集数据。Alibhai说道:“我们的理念是非侵入式监控。保护工作中的良好职业道德等同于出色的科学。”

JMP®提供的FIT应用程序

怀揣着对保护工作的热忱和向布希曼人学习的经验,Alibhai和Jewell将目光转向SAS的JMP统计发现软件。现在,该团队使用JMP 的内置分析应用程序,并将足迹识别技术(Footprint Identification Technique)称为“FIT”。

WildTrack FIT的工作原理如下:在野外收集各种动物足迹的数字图像并将其上传至JMP。每张图像都包含动物在沙地、泥地、雪地或其他自然基底上留下的痕迹。接下来的挑战是定义该痕迹,将其从与足迹本身完全相同的背景中提取出来。JMP使这一目标成为现实。团队使用图形窗口在该图像上创建一系列界标点,类似于轮廓。JMP填充剩余部分并用点填满图像,将可视点转换为数字。对于科学家来说,数字就是信息。

结果是每个动物有一个唯一识别符,类似于人类的指纹。配合GPS 叠加,团队人员可以对特定区域内的特定动物进行极为准确的统计调查。

定制JMP“超级结构”推动全球环境保护协作

JMP完成工作、FIT应用程序开始发挥作用的分界点在哪里?为使科学家能够以此特定方式使用JMP,Alibhai和Jewell与专门研究JMP 的SAS开发人员展开合作。Jewell解释道:“我们围绕JMP软件构建了一个包括图像处理、数据分析和映射的真正超级结构,更加方便用户使用。”与许多JMP用户相同,Jewell意识到需要对JMP进行定制化以便过程可以重复。FIT可满足野生动物学家和其他环境保护主义者的这一需求。“全世界的其他人也可以使用它。”

许多环境保护主义者和动物因WildTrack和SAS长达15年的协作而受益。Alibhai和Jewell广泛应用了此技术和软件,他们前往北极对北极熊进行统计调查;前往津巴布韦和纳米比亚研究黑犀牛、白犀牛与猎豹。他们在中国追踪东北虎,在尼泊尔追踪孟加拉虎并且在德克萨斯州追踪美洲狮。他们在中南美洲工作记录了貘,随后前往西班牙和葡萄牙研究伊比利亚猞猁。

他们与各种各样的组织合作,包括WWF和国家地理。2014年1月, 在中国政府的要求下,他们前往四川省开始一个以深受喜爱的大熊猫为对象的项目。

Jewell表示,他们的工作已经重要到触及所有保护项目的核心,无论身处险境的是何种动物。“你必须提出这样的问题‘它们的数量有多少,它们在哪?’这些问题的答案将奠定可靠保护方法的基础。这正是我们需要JMP的原因。”

知识是行动的基础,Jewell这样说道。她说:“现在,JMP正保护着肯尼亚某个村庄的狮子免遭报复性杀害。一名来自杜克大学(北卡罗来纳州达勒姆)环境与地球科学学院的学生正在那里收集足迹,希望识别出在夜间杀害村民的牛的某只(或某几只)狮子。如果能识别并找到犯罪的狮子,不仅能保障牛的安全,也能避免村民为阻止一只狮子而杀死整个狮群。”

保护决策无论大小,都可以根据真实数据制定。Jewell说道:“我们同世界各地的环境与保护科学决策者合作,实施了有效的政策。” 

Alibhai认为FIT代表着一项毕生事业,是他们的梦想。他说:“我们是保护生物学家:这是我们的兴趣、我们的动力,是我们每天的生活目标。”

The results illustrated in this article are specific to the particular situations, business models, data input and computing environments described herein. Each SAS customer’s experience is unique, based on business and technical variables, and all statements must be considered nontypical. Actual savings, results and performance characteristics will vary depending on individual customer configurations and conditions. SAS does not guarantee or represent that every customer will achieve similar results. The only warranties for SAS products and services are those that are set forth in the express warranty statements in the written agreement for such products and services. Nothing herein should be construed as constituting an additional warranty. Customers have shared their successes with SAS as part of an agreed-upon contractual exchange or project success summarization following a successful implementation of SAS software.

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